Saturday, 15 May 2021

การแสดงน้ำใจนักกีฬาของ Gorman เป็นที่น่าทึ่งเมื่อ 48 ปีที่แล้ว

ในซีรีส์ต่อเนื่องของเราเพื่อฉลองครบรอบ 50 ปีของ Nitto ATP Finals ATPtour.com ได้พูดคุยกับ Tom Gorman เกี่ยวกับความมีน้ำใจนักกีฬาที่ไม่เห็นแก่ตัวของเขาในบาร์เซโลนาในปี 1972

ในช่วงสัปดาห์สุดท้ายของปี 1972 สงครามเย็นรุนแรงขึ้นเมื่อสหรัฐฯและสหภาพโซเวียตทำการทดสอบนิวเคลียร์ประธานาธิบดี Richard Nixon ของสหรัฐฯและ Willy Brandt นายกรัฐมนตรีเยอรมันตะวันตกได้รับการเลือกตั้งอีกครั้งการเจรจาสันติภาพในเวียดนามเริ่มต้นขึ้นและผู้ร่วมก่อตั้ง ของ Atari เปิดตัว Pong วิดีโอเกมแรกที่ประสบความสำเร็จในเชิงพาณิชย์ และในช่วงดึกของคืนวันศุกร์แรกของเดือนธันวาคมนักเทนนิสชาวอเมริกันได้สร้างความโดดเด่นให้กับตัวเองด้วยการแสดงความมีน้ำใจนักกีฬาซึ่งยังคงจดจำได้เกือบครึ่งศตวรรษต่อมา

ผู้เล่นคือทอมกอร์แมนตอนนั้นอายุ 26 ปีคู่ต่อสู้ของเขาคือเพื่อนร่วมชาติและเพื่อนที่ดีของเขาสแตนสมิ ธ สถานที่นี้เป็นการแข่งขันรอบรองชนะเลิศของการแข่งขัน Masters สิ้นสุดฤดูกาลที่สามของ ATP จากนั้นเรียกว่า Commercial Union Assurance Masters ซึ่งเล่นที่ Palau Blaugrana ที่เพิ่งเปิดให้บริการในบาร์เซโลนาในปีนั้นหลังจากถูกคุมขังในโตเกียวและปารีส

นี่เป็นครั้งแรกของ Gorman ที่มีคุณสมบัติในการแข่งขันที่เขาอยากจะชนะอย่างมาก กอร์แมนได้เดินทางไปตามลมกรดในช่วงปิดฤดูกาลของฤดูกาล 1971 ไปยังแอฟริกาใต้และอาร์เจนตินาเพื่อที่จะผ่านเข้ารอบชิงชนะเลิศและรู้สึกตื่นเต้นเมื่อเขาชนะการแข่งขันบนดินในบัวโนสไอเรสเพื่อจองตั๋วหรืออย่างนั้น

“ ต่อมาพวกเขาบอกฉันว่ามีการพิมพ์ที่ดีเกี่ยวกับวิธีที่คุณเข้าร่วมทัวร์นาเมนต์” กอร์แมนเล่าในการสัมภาษณ์ล่าสุดจากบ้านของเขาในแอตแลนตา

การพิมพ์ที่ดีเป็นกฎที่ผู้เล่นอย่างน้อยหนึ่งคนจากประเทศเจ้าภาพในกรณีนั้นคือฝรั่งเศสต้องผ่านเข้ารอบและเพื่อนที่ดีของกอร์แมนปิแอร์บาร์เธสจึงจัดการแข่งขันแทนเขา มันเป็นยาขมที่ทำให้ชาวอเมริกัน“ มีแรงจูงใจพิเศษ” ในการเข้าร่วมการแข่งขันมากมายในปี 72 ด้วยความหวังที่จะได้เป็นจ้าว

Tom Gorman (ไฟล์รูปภาพ)
ทอมกอร์แมนชนะ 46 นัดในช่วงฤดูกาล 1972 (เก็ตตี้อิมเมจ / ไฟล์)

เขาทำได้เพียงแค่นั้นโดยชนะการแข่งขัน ATP 46 นัดในระหว่างฤดูกาลรวมถึงชัยชนะรอบชิงจ้าวเหนือ Hall of Famer Manuel Orantes ในอนาคตซึ่งช่วยจองเส้นทางเข้าสู่รอบรองชนะเลิศ เขารู้จักคู่ต่อสู้คนต่อไปซึ่งอายุ 11 เดือนของเขาค่อนข้างดี “ ฉันได้พบกับสแตนครั้งแรกเมื่อเราอายุ 16 หรือ 17 ปีเมื่อเขาขึ้นมาที่แปซิฟิกนอร์ ธ เวสต์เพื่อเล่นเทนนิสจูเนียร์เซอร์กิต” กอร์แมนกล่าว “ นั่นเป็นจุดเริ่มต้นของการพ่ายแพ้ให้กับเขาหลายต่อหลายครั้ง”

กอร์แมนเข้ามาในการแข่งขันโดยมีเครื่องหมายอาชีพ 1-9 กับชนพื้นเมืองแคลิฟอร์เนียที่อ่อนแอ แต่ในคืนนี้กอร์แมนได้เล่นตรงกับชีวิตของเขา มันเป็นนัดที่สองของการเรียกเก็บเงินแฝดในคืนวันศุกร์ ทาปาตัวแรก Ilie Năstaseกับ Jimmy Connors เสิร์ฟเวลา 22.00 น. ไม่ว่าจะอยู่ที่ใดก็ได้ แต่ในสเปนซึ่งกีฬาจะต้องไม่รบกวนการนอนพักกลางวันงานรื่นเริงหรืออาหารค่ำ

มันเป็นเซ็ตที่ดีที่สุดในห้าเซ็ตในสมัยนั้นและแม้จะเป็นเซ็ตตรงของNăstaseที่เอาชนะคอนเนอร์ได้ แต่ผู้เล่นก็พากันไปที่สนามหลังเที่ยงคืนไม่นานโดยมีผู้ชมจำนวน 4,000 คนซึ่งเตรียมพร้อมที่จะอยู่ตลอดทั้งคืน

ด้วยการเสิร์ฟที่ลื่นไหลและสง่างามของเขา Gorman กำลังเล่นเทนนิสเสิร์ฟและวอลเลย์ที่ยอดเยี่ยมทั้งในการเสิร์ฟครั้งแรกและครั้งที่สองของเขาในขณะที่เขาขึ้นนำสองเซตต่อหนึ่ง “ มันเป็นการแข่งขันที่ดีพอ ๆ กับที่ฉันเคยเล่นในอาชีพของฉันอาจจะเป็นนัดถัดไปที่เอาชนะบอร์กเพื่อชนะสตอกโฮล์มและเอาชนะ Laver ที่วิมเบิลดันเมื่อปีก่อน” กอร์แมนจำได้ แต่ในช่วงกลางของเซตที่สี่กอร์แมนกลับทำให้อาการบาดเจ็บที่หลังรุนแรงขึ้นเป็นครั้งแรกในการแข่งขัน Laver นั้น ระดับการเล่นของเขาลดลงและเขาวางแผนที่จะออกจากการแข่งขันหลังจากสิ่งที่เขาคิดว่าน่าจะแพ้เซตที่สี่

แต่ระดับของสมิ ธ ก็ลดลงเล็กน้อยเช่นกันและกอร์แมนพบว่าตัวเองมีโอกาสทองที่จะปิดการแข่งขันที่ 30-30 เพิ่มขึ้น 5-4 ในเซตที่สี่ สมิ ธ กำกับการวอลเลย์ลูกแรกของเขาให้กว้างและชาวซีแอตเทิลก็พุ่งเข้าใส่และตีผู้ชนะการยิงแบ็คแฮนด์ที่ไม่น่าจะเป็นไปได้ขึ้นบรรทัดเพื่อตั้งจุดการแข่งขันที่ไม่เคยเล่น

“ ฉันตีแบ็คแฮนด์ให้หนักที่สุดเท่าที่จะทำได้และมันก็เข้า” กอร์แมนกล่าว “ ฉันทำตามจนเสร็จและเดินตรงไปหากรรมการเพราะฉันรู้ว่าฉันจะทำอะไร”

กอร์แมนรู้ดีว่าอาการบาดเจ็บที่หลังจะทำให้เขาไม่สามารถเล่นรอบชิงชนะเลิศได้ดังนั้นเขาจึงลาออกเพื่อให้แน่ใจว่าฤดูกาลเทนนิสไม่ได้จบลงด้วยการผิดนัด

“ ฉันรู้ว่ามันจะยุติธรรมกว่าที่จะได้เข้ารอบ” เขากล่าว “ ฉันคิดว่ามันเป็นเวลา 02:40 น. ฝูงชนส่วนใหญ่ยังคงอยู่ที่นั่น…พวกเขาเริ่มผิวปากเพราะไม่รู้ว่าเกิดอะไรขึ้น ฉันคิดว่าสแตนก็มึนงงเหมือนกัน”

สแตนสมิ ธ
Stan Smith ผลัก Ilie Nastase ไปถึงห้าเซตในรอบสุดท้าย (ภาพ: FC Barcelona / Autor Horacio)

หลังจากได้รับการรักษาจากหมอนวด Gorman ก็กลับไปที่โรงแรมและเมื่อเขาผ่านห้องของNăstaseเวลาประมาณ 04.30 น. เขาก็ตัดสินใจปลุกเขา “ ฉันแค่คิดกับตัวเองว่า ‘สแตนมาสายและอิลีจะได้เปรียบฉันคิดว่าฉันจะปลุกเขา’ ฉันบอกเขาว่าฉันชนะ…พวกเขามีแมตช์ห้าเซตที่ยอดเยี่ยมในวันถัดไป”

โรมาเนียชนะโดยได้รับรางวัลชนะเลิศ 14,400 ดอลลาร์ กอร์แมนได้รับรางวัลน้ำใจนักกีฬาและเช็คราคาระหว่าง 1,500 ถึง 2,500 ดอลลาร์พร้อมกับเงินรางวัล 7,500 ดอลลาร์สำหรับงานนี้ ต่อมากอร์แมนและสมิ ธ รับหน้าที่เป็นผู้ชายที่ดีที่สุดในพิธีแต่งงานของกันและกันแม้ว่าเขาจะจำไม่ได้ว่าสมิ ธ พาเขาไปทานอาหารหรือซื้อเครื่องดื่มให้เขาเพื่อเกษียณในการแข่งขันครั้งนั้น เขาบอกว่าเขาจะทำแบบเดียวกันกับคู่ต่อสู้คนใดคนหนึ่งเพราะเขารู้สึกถึงความรับผิดชอบต่อทัวร์นาเมนต์ผู้สนับสนุนและกีฬา

“ ในเวลานั้นมีความเป็นมิตรมากขึ้นระหว่างผู้เล่น” เขากล่าว “ ถ้ามันมาถึงการตีกลับสองครั้งหรือการตีสองครั้งผู้เล่นจะยอมรับมัน เราไม่มีทีมงานหรือผู้ติดตามในสมัยนั้นดังนั้นเราจึงเดินทางไปด้วยกันและอยู่ในโรงแรมเดียวกันด้วยกันและมักจะทานอาหารเย็นด้วยกันดังนั้นจึงมีความรู้สึกใกล้ชิดกันอย่างแท้จริง”

กอร์แมนเอาชนะNăstaseในการแข่งขัน Masters ในปีหน้าที่บอสตัน แต่ก็ไม่ได้ออกจากเวที Round-Robin ในรอบรองชนะเลิศจอห์นนิวคอมบ์ตำนานชาวออสซี่ได้รับบาดเจ็บที่ขาจากการชนเหนือศีรษะขณะที่ 5-3 ในเซตสุดท้ายกับทอมอ็อกเกอร์ชาวดัตช์ เขาทำตามตัวอย่างของกอร์แมนและออกจากตำแหน่งในการแข่งขันปูทางให้อ็อกเกอร์ไปถึงรอบชิงชนะเลิศซึ่งเขาแพ้ Nstase Newcombe อธิบายการตัดสินใจของเขาหลังการแข่งขัน “ ฉันเล่นได้อีกหนึ่งแต้ม แต่รู้ว่าพรุ่งนี้ไม่สามารถเล่นได้”

Nitto ATP Finals 50th Anniversary Content

  • การตรวจสอบความเป็นจริงในเซี่ยงไฮ้ของ Djokovic กระตุ้นความสำเร็จในตอนจบของเขา
  • Stan Smith: จากแชมป์มาสเตอร์คนแรกสู่ Boot Camp …
  • ที่ Madison Square Garden ‘Ivan Was The Truth’
  • สองปีในการปกครองพวกเขาทั้งหมด: Hewitt ทะยานสู่ซิดนีย์และเซี่ยงไฮ้

     

สินค้าและบริการ

เกมส์และกีฬา