Saturday, 15 May 2021

เมื่อ McEnroe, Lendl, Connors & Borg เป็นดาวหินแห่ง Madison Square Garden

วันพฤหัสบดีแรกของเดือนมกราคม พ.ศ. 2521 ได้หล่อหลอมอนาคตของปรมาจารย์ตลอดไปซึ่งปัจจุบันเรียกว่า Nitto ATP Finals การแข่งขันชิงแชมป์สิ้นปีในปี 1977 ซึ่งจัดขึ้นในต้นปีถัดไปอยู่ที่บ้านใหม่: Madison Square Garden ในนิวยอร์กซิตี้

เรย์เบนตันเป็นผู้อำนวยการการแข่งขันของเหตุการณ์ซึ่งได้รับการสนับสนุนจากคอลเกตในเวลานั้น มีการแข่งขันรอบ 2 รอบในช่วงบ่าย แต่การปะทะกันนั้นกินเวลานานกว่าที่คาดไว้ พวกเขายังไม่เสร็จสิ้นจนกว่าเซสชั่นตอนเย็นที่คาดการณ์ไว้อย่างกว้างขวางซึ่งกำหนดไว้ที่ 19.00 น. – ควรจะเริ่มขึ้น Guillermo Vilas แชมป์ยูเอสโอเพ่นปี 1977 ถูกกำหนดให้เล่นจิมมี่คอนเนอร์ซึ่งเขาเอาชนะในฟอเรสต์ฮิลส์รอบชิงชนะเลิศในนัดสุดท้ายของคืนนี้

“ ฉันจำได้ว่าเคยไปที่ชั้นบนสุดของ Madison Square Garden และมองออกไปที่ Seventh Avenue และตอนนั้นก็ประมาณ 8 โมง” เบนตันเล่า “ ถนนมีเส้นสามช่วงตึกเพราะพวกเขาพยายามจะเข้าไป”

The Masters ไม่ได้เป็นเพียงแค่การแข่งขันเทนนิสเท่านั้น แต่ยังเป็นที่น่าจับตามองอีกด้วย ในปีแรกที่ ‘The World’s Most Famous Arena’ แฟน ๆ ต่างหลั่งไหลไปชมการแข่งขัน ตั๋วถูกขายหมดล่วงหน้าและมีผู้ชมมากกว่า 18,500 คนที่ยืนอยู่ที่บ้านของ New York Knicks ของ NBA และ New York Rangers ของ NHL แฟน ๆ คำรามราวกับว่าพวกเขาอยู่ในคอนเสิร์ตร็อคที่จัดขึ้นในสถานที่เดียวกัน Sports IllustratedCurry Kirkpatrick ของ Curry เขียนว่า:“ มันเป็นช่วงเวลาที่น่าทึ่งครั้งหนึ่งที่โลกกีฬาเกิดขึ้นทุกขณะเมื่อเกมใดก็ตามที่กำลังเล่นอยู่จะอยู่เหนืออารมณ์และความรู้สึกไม่สบายใจของเหตุการณ์”

ใครจะรู้ว่าการแข่งขันเทนนิสสามารถพิสูจน์ได้ว่าชื่อเล่นของนิวยอร์ก – ‘The City That Never Sleeps’ – เป็นเรื่องจริง รายงานจากหนังสือพิมพ์ในช่วงเวลาดังกล่าวระบุว่าชัยชนะของวิลาศ 6-4, 3-6, 7-5 ต่อคอนเนอร์ในเย็นวันนั้นยังไม่ได้ข้อสรุปจนถึงเวลา 00:42 น. ซึ่งเป็นช่วงเวลาที่จำเป็นต้องดึงดูดความสนใจของแฟน ๆ

ยุค Madison Square Garden ได้เริ่มต้นขึ้นแล้ว

* * *

เบนตันซึ่งดำรงตำแหน่งผู้เชี่ยวชาญที่ MSG เป็นเวลาแปดปีเชื่อว่าการแข่งขันจะต้องถูกย้ายตั้งแต่เดือนธันวาคมถึงมกราคมเพื่อหลีกเลี่ยงการสูญเสียผู้ชมเนื่องจากอเมริกันฟุตบอล มีช่องว่างในรอบตัดเชือกก่อนซูเปอร์โบวล์ทำให้การแข่งขันอย่าง Masters ขึ้นเวทีกลาง “ เราเป็นรายการที่ใหญ่ที่สุดในสัปดาห์นั้นจริงๆ” เขากล่าว การเคลื่อนไหวที่สำคัญอื่น ๆ คือให้เหตุการณ์เป็นบ้านถาวรเพื่อสร้างสถานะ

เบนตันจำได้ว่าไปเยี่ยม Madison Square Garden ในฤดูร้อนปี 1977

“ พวกเขาต้องการงานนี้มากเพราะพวกเขาตระหนักว่าการจัดงานในสัปดาห์ที่เราวางแผนไว้นั้นเป็นเรื่องใหญ่” เบนตันกล่าว “ เราเข้าไปในลิฟต์ชั้นล่างแล้วพวกเขาก็พูดว่า ‘นี่คือที่ที่เราสร้างความบันเทิงให้กับองค์กร’ ก่อนที่ประตูลิฟต์จะเปิดออก พวกเขาเปิดประตูและฉันกำลังมองเข้าไปในก้นช้างสามตัว พวกเขากำลังแสดงละครสัตว์ที่นั่นในเวลานั้น”

Ivan Lendl
เครดิตภาพ: Jacqueline Duvoisin / Sports Illustrated
ในบางวิธี The Masters กลายเป็นละครสัตว์ที่มีตัวละครมากมายที่แข่งขันกันตั้งแต่ John McEnroe และ Jimmy Connors ไปจนถึง Vitas Gerulaitis และ Bjorn Borg Ivan Lendl เป็นผู้ชนะการแข่งขันในนิวยอร์กซิตี้ถึงรอบชิงชนะเลิศในรอบเก้าปีติดต่อกัน

“ การเล่นต่อหน้าผู้ชมเกือบ 19,000 คนในนิวยอร์กซิตี้ในแต่ละฤดูหนาวและผู้ที่มีอิทธิพลมากที่สุดในอุตสาหกรรมต่างๆสร้างขึ้นเพื่อบรรยากาศที่เป็นไฟฟ้า ป้ายบอกคะแนนขนาดใหญ่แขวนอยู่เหนือคอร์ทและลดความสูงสูงสุดที่คุณสามารถตีลูกเทนนิสได้” Lendl เคยเขียนไว้ที่ ATPTour.com “ บางครั้งควันบุหรี่ก็ทำให้อากาศฟุ้ง แฟน ๆ อยู่ด้านบนของสนามเชียร์รายการโปรดของพวกเขาเช่น Connors ที่ติดตามรายการ Masters อย่างยอดเยี่ยมหรือ ‘Mr New York’ Gerulaitis ซึ่งมีบุคลิกที่ยิ่งใหญ่ มันเป็นสังเวียนที่น่ากลัวและน่ากลัวด้วยประวัติศาสตร์การกีฬาทั้งหมด

“ ผู้เล่นมีชีวิตขึ้นมาในเวทีนั้น การแข่งขันในระดับผู้เชี่ยวชาญเป็นเรื่องใหญ่มาก นอกเหนือจากชื่อและอันดับของคุณแล้วมันก็เป็นอีกหนึ่งความสำเร็จมาตรฐาน มันไม่เคยง่ายและคุณจะไม่มั่นใจเลยว่าจะได้รับชัยชนะ แม้กระทั่งวันนี้เมื่อฉันไปที่สวนฉันก็เห็นว่าตาของผู้คนเปิดกว้าง”

Lendl ยกตำแหน่งห้าครั้งในช่วงเวลานั้นโดยครองอยู่บนฮาร์ดคอร์ทในร่ม มีการแข่งขันที่น่าจดจำมากมาย แต่ช่วงเวลานั้นเป็นสิ่งที่ทำให้งานนี้มีมนต์ขลัง คาดว่าบางคนไม่มาก

John McEnroe
เครดิตภาพ: Dan Farrell / NY Daily News Archive
Johan Kriek แชมป์ Australian Open สองสมัยจำได้ว่าเล่น John McEnroe ที่ Madison Square Garden ในเดือนมกราคม 1984

“ เขาคลั่งไคล้ในแมตช์นั้นมากจนเขาตวัดไปที่พื้นบนพื้นฐานอย่างหนักและเขาก็ตัด [the court]. แร็กเก็ตของเขาบินออกจากมือของเขาและมันก็บินออกจากมือของเขาเมื่อเขาปัดไปทางคนข้างหลังและแร็กเก็ตก็เริ่มยิงพวกนี้และวิ่งขึ้นบันไดไประหว่างผู้คนในระยะ 25 หลา “Kriek กล่าวพลางหัวเราะร่วน “ มันสนุกมาก เขาแค่มองด้วยความตกตะลึงไม่เชื่อว่ามันเกิดขึ้น มันเป็นแค่เรื่องโง่ ๆ ที่เกิดขึ้น [at Madison Square Garden that made it special].”

แม็คเอนโรชนะรวด 6-4, 6-2 สกอร์แบบตรงไปตรงมา แต่ความบันเทิงก็ไม่เคยขาด ในหนังสือของชาวอเมริกัน แต่อย่างจริงจังMcEnroe เล่าถึงการเล่น Guillermo Vilas ในรอบรองชนะเลิศของ Masters ปี 1982 ซึ่งเล่นในเดือนมกราคมปี 1983

“ ฉันอยู่ที่การเปลี่ยนแปลงและมีคนเริ่มแตะไหล่ฉัน ฉันพยายามที่จะไม่สนใจมันเพราะนั่นเป็นวิธีที่คุณอยู่ในการแข่งขัน แต่ผู้ชายคนนี้กำลังไป ‘จอห์นจอห์น’ ฉันกำลังจะบอกให้เขาหลงทาง แต่เมื่อฉันหันกลับไปมันคือรอนนี่!”

Ronnie Wood และ Keith Richards จาก The Rolling Stones นั่งอยู่ในกางเกงหนังดูการแข่งขัน

องค์ประกอบอีกอย่างที่ทำให้ยุค MSG พิเศษคือจำนวนผู้เล่นที่อยู่ที่บ้าน ฝูงชนในนิวยอร์กมีจำนวนมากพอสมควร เมื่อชาวบ้านส่องแสงสปอตไลท์นั่นก็ยิ่งชัดเจนมากขึ้น McEnroe และ Gerulaitis เพื่อนสนิทเป็นชาวนิวยอร์ก Ivan Lendl ผู้ซื้อบ้านในคอนเนตทิคัตซึ่งเขายังมีชีวิตอยู่ในปัจจุบันจะเดินทางไป

“ ฉันชอบเตียงของตัวเอง” Lendl เพิ่งบอกกับ Tim Henman ในการให้สัมภาษณ์กับ ATPTour.com ในปีนี้ “ ฉันชอบทำอาหารของตัวเอง ฉันไม่ชอบอยู่ในนิวยอร์กซิตี้ มันหนวกหูเกินไปสำหรับฉัน”

บรรยากาศนั้นเป็นเรื่องปกติสำหรับ McEnroe ผู้ที่มองจากระยะไกลอาจไม่รู้ว่า Madison Square Garden ตั้งอยู่บนยอดสถานี Penn ซึ่งเป็นศูนย์กลางการขนส่งสาธารณะหลักของนครนิวยอร์ก เมื่อผ่านไปมีเหตุการณ์ที่เกิดขึ้นทุกวันเพื่อความถนัดมือตามคำบอกเล่าของน้องชายของเขาคือ Patrick McEnroe แชมป์ปี 1989 เป็นสองเท่า จอห์นเดินทางไปโรงเรียนมัธยมทรินิตี้จากบ้านของพวกเขาใน Douglaston, Queens

“ เขาเคยเลี้ยงฮอทดอกที่ร้านนาธานตลอดเวลา” แพทริคกล่าวโดยอ้างถึงร้านอาหารฟาสต์ฟู้ดที่ตั้งอยู่ฝั่งตรงข้ามถนนจากผงชูรส “ เขาหยุดเรียนเป็นประจำเป็นเวลาสี่ปีในโรงเรียนมัธยมปลาย”

John McEnroe
เครดิตภาพ: Getty Images
ชาวนิวยอร์กเรียก MSG ว่า ‘The Mecca’ นั่นคือจุดที่ผู้คนทุกวัยมารวมตัวกันเพื่อชมทีมกีฬาหรือคอนเสิร์ตในท้องถิ่นที่ชื่นชอบ

“ เทนนิสคือชีวิตของเราและเทนนิสก็เป็นกีฬาของเรา แต่เราเติบโตมากับเกมเรนเจอร์สและเกมเพลย์ออฟ” แพทริคกล่าว “ การไปที่นั่นเป็นเรื่องใหญ่ เห็นได้ชัดว่าเราต้องการให้ทีมเหล่านั้นดี แต่เมื่อเด็ก ๆ ไปที่นั่นและเป็นส่วนหนึ่งของมันเป็นส่วนสำคัญในวัยเด็กของเรา”

นั่นทำให้มันพิเศษยิ่งขึ้นสำหรับจอห์นที่เป็นจุดสนใจของแฟน ๆ ทุกคน McEnroe สร้างความโดดเด่นด้วยการเอาชนะ Arthur Ashe ในมหากาพย์สามเซ็ตเพื่อคว้าชัยชนะใน Masters ปี 1978 เมื่อเขาอายุเพียง 19 ปีไอคอนที่เลียนแบบไม่ได้คือการแข่งขันในงานเมื่อจัดขึ้นที่ MSG จากนั้นเป็นต้นมาแข่งขันที่นั่นเก้าครั้ง

“ มันค่อนข้างเจ๋งมาก” แพทริคกล่าว “ ตอนนั้นในประวัติศาสตร์วงการเทนนิสเทนนิสเป็นสิ่งที่เกิดขึ้นจริง ๆ และเหตุการณ์นั้นก็กำลังเกิดขึ้น รู้สึกเหมือนเป็นเรื่องสำคัญ”

Bjorn Borg
เครดิตภาพ: Walter Iooss Jr./Sports Illustrated
การแข่งขันที่น่าจดจำที่สุดของ McEnroe ที่ Madison Square Garden มาปะทะกับ Bjorn Borg ซึ่งเอาชนะเขาได้ในเซตสุดท้ายสองปีติดต่อกันระหว่างเส้นทางสู่ถ้วยรางวัล ในเหตุการณ์ที่น่าทึ่งในปี 1980 Masters บอร์กเป็นคนที่ล่มสลายในศาลไม่ใช่ McEnroe Borg ผิดหวังในการเรียกร้องต่อศาล ชาวสวีเดนผู้อดทนอดกลั้นยอมรับว่าเขา“ บ้ามาก” มีแรงกดดันมากมายสำหรับผู้เล่นที่จะประสบความสำเร็จในผงชูรส พวกเขาไม่เพียง แต่เล่นเทนนิสเท่านั้น พวกเขาแสดงกับทุกคนที่ดู

ไม่ใช่ทุกคนที่สนุกกับความสำเร็จในงาน แต่การได้เป็นส่วนหนึ่งของงานนี้เพื่อดื่มด่ำกับบรรยากาศก็กลายเป็นเป้าหมายในอาชีพสำหรับบางคน อดีตมืออันดับ 6 ของโลก Jose Higueras จำได้ว่าถูกกระตุ้นให้ขุดลึกลงไปเพราะสถานที่ประวัติศาสตร์

“ ฉันคิดว่ามันเป็นไฮไลท์สำหรับนักกีฬาทุกคนเพราะเมืองและประวัติศาสตร์ของ Madison Square Garden มีกิจกรรมดีๆมากมายที่จัดขึ้นที่นั่น ไม่เพียง แต่งานกีฬาเท่านั้น แต่ยังมีคอนเสิร์ตอีกด้วยมันเป็นเมกกะที่จะแสดงที่นั่นไม่ว่าคุณกำลังทำอะไรอยู่” ฮิเกราสผู้เข้าแข่งขันในรายการมาสเตอร์ที่ MSG สามครั้งกล่าว “ เมื่อคุณได้ยิน Madison Square Garden คุณจะรู้สึกถึงบางสิ่งในตัวคุณเพราะมันมีประวัติศาสตร์มากมาย สำหรับฉันมันเป็นความรู้สึกที่ยอดเยี่ยมและไม่สำคัญว่าเวลาจะผ่านไปแค่ไหนมันก็จะเป็นความรู้สึกที่ดีที่สุดของฉันเสมอ”

ไม่ใช่ทุกคนในโลกกีฬาที่จะคุ้นเคยกับ Gerulaitis แต่ทุกคนอาจเคยใช้การพูดซ้ำ ๆ ของวลีที่เขาประกาศเกียรติคุณจากผ้าพันแขนที่ Madison Square Garden หลังจากคว้าแชมป์ 16 นัดกับ Jimmy Connors ที่ Masters ปี 1979:“ ปล่อยให้มันเป็นแบบนั้น เป็นบทเรียนสำหรับคุณทุกคน ไม่มีใครชนะ Vitas Gerulaitis 17 ครั้งติดต่อกัน! “

หลังจากจบการแข่งขัน Masters ในปี 1989 เหตุการณ์ดังกล่าวได้ย้ายไปที่ประเทศเยอรมนีโดยมี Boris Becker, Michael Stich และคนอื่น ๆ ทำให้ประเทศเป็นมหาอำนาจเทนนิส แต่หลายช่วงเวลาของ Madison Square Garden ยังคงดังก้องอยู่ กิจกรรมตั้งแต่บาสเก็ตบอลฮ็อกกี้ไปจนถึงคอนเสิร์ตและละครสัตว์จัดขึ้นที่ ‘The World’s Most Famous Arena’ มานานแล้ว ในทางหนึ่งจ้าวกับผู้เล่นที่แข่งขันในสถานที่ในช่วงเวลานั้นล้วนรวมกันเป็นหนึ่งเดียว

“ มันเป็นพายุที่สมบูรณ์แบบ” เบนตันกล่าว “ในทางที่ดี.”

สินค้าและบริการ

เกมส์และกีฬา